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미생물(microorganism,物)Microorganism 위키

미생물

출처:사이언스온

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미생물은 단세포 혹은 다세포생물 이면서 크기가 매우 작은(현미경으로 보아야 하는) 생명체이다. 미생물을 공부하는 학문은 미생물학으로, 이는 Antonie Van Leeuwenhoek 가 직접 고안한 현미경으로 1675년 미생물을 발견함으로써 시작된 학문이다.


미생물은 굉장히 다양하며 모든 종류의 박테리아, 고세균 류, 그리고 거의 모든 종류의 원생생물을 포함한다.또한, 사상균류, 조류와 Rotifer 같은 동물도 포함한다. 많은 거대(macro) 동물들과 식물들도 미생물로써의 유년기를 거친다. 일부 미생물학자들은  바이러스를 미생물로써 분류하기도 하나, 다른 학자들은 바이러스를 무생물로 간주한다. 대부분의 미생물은 현미경으로 볼 수 있으나, 일부 미생물들은 육안으도로 확인 가능하다. 

미생물은 토양, 온천 , 대기권 상층부, 깊은 지각 암석 내부 그리고 해저를 포함한 모든 생태계의 일부이다. 미생물은 생태계의 영양 순환에 분해자 로서 참여함으로써 중요한 역할을 한다. 몇몇 미생물들은 질소고정을 할 수 있기 때문에, 그들은 질소 순환의 중요한 부분이 되며, 최근 연구들은 공기로 운반되는 미생물들(airborne microorganism)이 강수량과 기후에 영향을 미칠 수도 있다는 결과를 내고 있다. 

2013년 3월 17일, 미생물이 마리아나 해구에서 번성(thrive) 하고 있다는 연구 결과가 발표되었다. 다른 학자들은 미생물이 암반에서는 580m(1900feet), 바다에서는 2590m(8500feet)까지 살 수 있다는 결과를 발표하였다. 그들 중 한 학자에 의하면, "우리는 미생물을 어디에서나 찾을 수 있다. 그들은 극한의 조건에도 적응할 수 있으며, 어디에서나 살아남을 수 있다.

미생물은 생명공학에도 사용되며, 이는 유전공학에 기초한 첨단 기술이나 전통적인 음료 혹은 음식 만들기를 모두 포함한다.

미생물 중 일부만이 병원성을 띠며, 질병을 유발한다.






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